嚴復的悲劇

文/呂理州(作家)

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嚴復(1853-1921)是福建人,14歲時,進左宗棠在福建創設的福州造船廠附設海軍學校就讀,這所學校一切免費,對貧窮的嚴復而言,自然是一大誘因。海軍學校分為造船與航海兩科,造船科的學生要學法語,航海科的學生要學英語。嚴復選擇了航海科。1871年,嚴復自海軍學校畢業,是該校第一屆畢業生。1877年嚴復到英國留學,當年嚴復與後來成為日本首相的伊藤博文在英國留學時是同班同學,嚴復是全班第一名畢業,伊藤博文得第二名。他在英國的海軍大學航海科讀了兩年書,回中國後,擔任天津的北洋水師學堂校長。本來他接受現代西方教育,又是當時中國人中極少數在外國待國的知識份子菁英,思想應該很先進才對,可是他卻想考科舉,進入中央政壇,踏襲中國自古以來讀書人成功立業、光宗耀祖的模式--考科舉。他從33歲到41歲,考了四次舉人,都名落孫山。不久科舉就被變法派廢除,嚴復只好死了這條心。他轉而翻譯亞當史密斯的「國富論」(他翻譯成『原富』)、孟德斯鳩的「法意」以及綜合達爾文「演化論」、赫胥黎在牛津大學演講的「進化與倫理」以及史賓賽的學說,以「天演論」為書名在1897年於國聞報刊載,翌年出版。這本書影響很大,梁啟超當時讀了大受感動,胡適的名字也是取「適者生存」中的「適」為名。

嚴復雖然在翻譯外國重要著作上貢獻很多,對近代中國影響極大,但是從他一心想考上舉人一事便可知道,他對傳統古老的中國仍舊戀棧著,晚年,嚴復捨棄漸進改良主義的立場,成為反動政治人物,民國以後,嚴復發起籌安會,幫助袁世凱搞帝政,提倡崇拜孔子,並且反對五四運動。

嚴復可以成為新時代的開路先鋒,他卻選擇抓住舊時代的尾巴,這真是嚴復的悲劇。

嚴復提出的翻譯理想境界「信、達、雅」一直是後世翻譯者的追尋目標。

嚴復三孫女是辜振甫夫人嚴倬雲。嚴復四孫女是名作家華嚴(本名嚴停雲),為葉明勳之妻。嚴復長孫嚴僑是中國共產黨黨員,偷渡赴台,任教於台中一中,後被拘捕,關押在火燒島。嚴僑是李敖的高中一年級數學老師,也是李敖“最難忘的老師”。

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  • 訪客
  • "當年嚴復與後來成為日本首相的伊藤博文在英國留學時是同班同學,嚴復是全班第一名畢業,伊藤博文得第二名。"
    此说以讹传讹早已被证伪。
    http://zh.wikipedia.org/wiki/%E5%9A%B4%E5%BE%A9
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